Une puce volante plus petite qu’un grain de sable permet de surveiller les maladies et la pollution — Science — info

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Des chercheurs américains ont créé une technologie si inhabituelle qu’elle aurait pu sortir d’un film de science-fiction : une micropuce volante de la taille d’un grain de sable et peut-être le plus petit appareil aérien jamais réalisé. Conçus pour être portés par le vent, ils peuvent avoir une multitude d’applications, notamment la surveillance des maladies et les niveaux de pollution atmosphérique.

L’article, initialement publié dans la revue scientifique Nature, documente les recherches menées par une équipe de la Northwest University, Washington, aux États-Unis. Les chercheurs affirment qu’ils se sont inspirés de la conception de graines de coton et d’autres plantes pour développer la curieuse puce électronique.

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Les scientifiques « battent la biologie »

Dans la nature, ce type de graine tombe lentement, tournant comme un hélicoptère, de sorte qu’il peut être attrapé par le vent et se propager loin de l’arbre qui l’a généré, augmentant ainsi la diversité génétique de l’espèce. Inspirés par ce mécanisme biologique, les scientifiques ont créé « des structures qui tombent sur une trajectoire plus stable et des vitesses terminales plus lentes que des semences équivalentes », a déclaré le professeur John A. Rogers à Vice.

Pour lui, l’équipe a « battu la biologie » en étant capable de reproduire le mécanisme naturel sur une micropuce considérablement plus petite qu’une graine de coton et plus efficace en termes de physique aérodynamique.

Ils sont conçus pour être portés par le vent et peuvent, par exemple, suivre les maladies aéroportées et surveiller la pollution atmosphérique. En outre, les scientifiques ont suggéré qu’ils peuvent être produits avec des matériaux biodégradables pour éviter autant que possible tout impact environnemental.

La vidéo explique le fonctionnement de la micropuce volante :

Rogers a expliqué que la conception de l’ « hélicoptère » ne contourne pas les lois de l’aérodynamique. À partir d’une certaine taille, les avantages de cette structure disparaissent. C’est-à-dire que la puce électronique pourrait être encore plus petite, mais elle « tomberait comme une pierre ». Pour cette raison, son échelle actuelle serait la « physique maximale autorisée ».

Les

micropuces peuvent être porteuses de diverses technologies

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mais cela présente également certains avantages. Les micropuces volantes peuvent être suffisamment grandes pour transporter des composants électroniques, des capteurs et des sources d’alimentation. L’équipe a testé plusieurs versions pouvant contenir des technologies utiles, telles que des antennes pour permettre la communication sans fil avec un smartphone ou entre les puces. D’autres capteurs peuvent surveiller des éléments tels que l’acidité de l’air, la qualité de l’eau et le rayonnement solaire, par exemple.

« Nous ne considérons pas ces appareils… comme un composant de surveillance permanent, mais plutôt comme des composants temporaires qui répondent à un besoin spécifique de durée limitée. C’est ainsi que nous imaginons les choses aujourd’hui : vous surveillez pendant un mois, puis Une John A. Rogers à Vice

Claro, le projet est encore dans sa phase conceptuelle et est loin d’être prêt à être libéré dans l’atmosphère, mais l’équipe continue de travailler sur des prototypes et souhaite s’étendre approfondir les options d’application avec différents modèles. Ainsi, le potentiel de cette technologie inhabituelle devient encore plus grand.