L’histoire de Southern Soul

ST. ÎLE SIMONS, Géorgie – De la fumée s’échappait du côté du bâtiment. Quelques minutes plus tard, des flammes jaillissaient du toit. Au moment où les pompiers ont éteint l’incendie, le toit s’était effondré et Southern Soul, la station-service reconvertie vieille d’un demi-siècle que Harrison Sapp et Griffin Bufkin avaient transformée en un paradis pour les amateurs de barbecue a été détruite.

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L’incendie s’est produit en 2010, quelques mois seulement après que Guy Fieri de « Diners, Drive-Ins and Dives », le favori de Food Network, ait filmé un segment qui devait faire de Southern Soul une célébrité. Mais à entendre Sapp le dire, quelque chose de spécial résulta de leurs espoirs et de leurs rêves partis en fumée.

« Toute l’île a pris soin de nous », a déclaré Sapp. « Le bâtiment fumait encore, je pensais que notre petit rêve était réalisé et il se tenait là en train de me dire que nous pourrions utiliser son entrepôt aussi longtemps que nous en avions besoin. »

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Il est Davis Love III, vainqueur du championnat PGA, capitaine de la Ryder Cup, hôte de l’étape du PGA Tour de l’île, le RSM Classic, qui a grandi dans cette partie d’une chaîne d’îles-barrières surnommée les Golden Isles, travaillant dans la grange à chariots à l’adolescence et couper l’herbe de crabe des verts au Sea Island’s Seaside Course avec un couteau à crochet. Love, le maire officieux de l’île, a contribué à donner un nouveau souffle au restaurant.

Quelques semaines seulement après l’incendie, Southern Soul a repris ses activités, opérant d’abord sous une bâche en toile, puis sous une remorque de nourriture mobile. Sapp se souvient avoir été chaud, en sueur et tout simplement sale. Chaque fois qu’il le pouvait, il s’échappait pour de la climatisation.

« J’allais dans leur bureau (chez Crown Sports Management, qui représente Love) comme Kramer dans » Seinfeld « et je m’asseyais sur leur canapé et je leur parlais pour toujours », se souvient Sapp. « Nous sommes juste devenus amis. »

Bufkin et Sapp avaient servi Love au cours de leurs vies précédentes en tant que barmans dans divers établissements de l’île, mais ils se sont liés d’amitié pour la nourriture.

« Davis aime le barbecue plus que quiconque, a déclaré Sapp. « Il préfère cuisiner un barbecue qu’autre chose. »

@Love3d distanciation sociale sur les stands aujourd’hui #TravailleurEssentiel pic.twitter.com/KPX6UhSygb

– BBQ de l’âme du sud (@southernsoulbbq) 3 avril 2020

Ce segment de « Diners, Drive-Ins and Dives » a été diffusé à l’automne 2010, peu de temps après que Southern Soul soit revenu dans une version restaurée de son restaurant d’origine au bord d’un rond-point à seulement un kilomètre de la plage. Les affaires ont explosé.

« C’est incroyable ce qui se passe quand il vient », a déclaré Love à propos de Fieri. Peu de temps après, Jardin & Pistolet beaucoup d’éloges et très vite, il a fait boule de neige pour Vivre dans le sud proclamant Southern Soul « le meilleur barbecue du sud ».

Pendant le RSM Classic, si vous cherchez à rencontrer un golfeur professionnel, asseyez-vous simplement à l’une des tables de pique-nique de Southern Soul et attendez. Jimmy Walker et Trey Mullinax ont été parmi les premiers pros à se présenter. Walker a critiqué la poitrine et Mullinax s’est demandé pourquoi ils avaient fermé si tôt. Zach Johnson, Jonathan Byrd, Keith Mitchell, Hudson Swafford et Harris English – qui disent : « C’est difficile de battre ce travailleur en semaine, sandwich au porc effiloché et frites, mais j’ai besoin d’une sieste après » – font partie des professionnels locaux qui y mangent régulièrement. .

« Quand ils sont plus jeunes, ils y mangent beaucoup », a déclaré Sapp. « Quand ils se marient, leurs femmes ne les laissent pas aller autant là-bas. Ils ne diront pas ça, mais c’est la vérité.

Le mardi de la semaine du tournoi, Sapp a commencé à cuisiner dans les fosses Lang et Oyler au feu de chêne à 1 heure du matin pour préparer le déjeuner sur le practice de Sea Island, qui est devenu une tradition pas comme les autres.

Love, qui aime s’arrêter pour le spécial pastrami du jeudi, s’est enquis après l’incendie de l’expansion de l’entreprise et a fini par devenir partenaire de Southern Soul. (En 2019, ils ont ouvert un deuxième restaurant, Frosty’s Griddle and Shake – vous n’avez pas vécu avant d’avoir essayé le cheeseburger au piment Davis Love III – et ont actuellement un bâtiment sous contrat à Brunswick, en Géorgie, pour leur premier restaurant au large de l’île .)

« Oui, je suis choqué de voir à quel point il a explosé », a déclaré Love, qui peut être trouvé en train de cuisiner des mégots de Boston, fumés pendant 12 à 14 heures sur du chêne, à Southern Soul lorsqu’ils sont à court de personnel. « Je suis leur employé le moins talentueux et le mieux payé. »

Love a déménagé sur l’île alors qu’il était enfant en 1978, lorsque son père, le célèbre professionnel de l’enseignement Davis Love Jr., a reçu une ardoise vierge pour ouvrir une école d’enseignement n’importe où dans le pays qu’il voulait. Il a choisi Sea Island Resort, et Davis a depuis lors appelé cet endroit à mi-chemin entre Savannah, Géorgie et Jacksonville, Floride, sa maison. Avec ses succès au golf et en affaires, Love, le vainqueur de 21 titres du PGA Tour, aurait pu déménager n’importe où, mais lui et sa femme Robin, sa petite amie au lycée, n’ont jamais envisagé de partir et ont construit une maison nichée parmi des chênes verts et des palmiers sur un terrain isolé. terrain de cinq acres avec front de marais de premier ordre. Pendant une décennie, Love a organisé la fête du repêchage pro-am du RSM Classic dans une tente dans son jardin, où les participants se sont régalés de la meilleure cuisine de pays bas de l’île, y compris le barbecue de Southern Soul.

Sapp s’étouffe lorsqu’il pense aux contributions de Love à la communauté, dont certaines sont bien documentées par le biais de sa Davis Love Foundation, qui a collecté plus de 14 millions de dollars au cours de ses 12 premières années d’accueil du tournoi pour soutenir des organisations caritatives axées sur les enfants et familles dans le besoin. Mais il y a d’autres actes de bonté pour lesquels l’Amour ne cherche aucune publicité. Prenez, par exemple, comment Love a préparé toute la nourriture dans leur congélateur et l’a donnée aux habitants lorsque l’île a perdu l’électricité lors d’un ouragan il y a quelques années, et ses efforts pour soutenir le secteur de la restauration lorsque COVID-19 a frappé et menacé de nombreux de ses repaires habituels.

« Il organisait des soirées avec eux et prépayait tout – bon sang, c’est difficile d’en parler – pour les aider à payer leur loyer », a déclaré Sapp. « Il ne dirait pas qu’il payait leur loyer, mais c’est essentiellement ce qu’il faisait. Il a réservé avec nous deux soirées qu’il n’avait pas eues depuis un an et demi. Il faisait ça dans toute l’île. Je veux dire, il est légitime. Je tuerais quelqu’un pour lui.

Les flammes engloutissent entièrement la maison de Davis Love III à St. Simons Island en 2020. [Kyle Jurgens, Glynn County Fire and Rescue]

Le 27 mars 2020, 10 ans jour pour jour où Southern Soul a brûlé, la maison de Love a été détruite dans un incendie à deux alarmes tôt le matin. Heureusement, personne n’a été blessé. Tout comme Love a été le premier résident sur les lieux à prêter main-forte lorsque Southern Soul a été englouti par les flammes, Sapp et sa femme ont rendu la pareille, préparant le petit-déjeuner pour la famille Love et les premiers intervenants.

« C’était vraiment triste que cela lui soit arrivé », a déclaré Sapp. « Nous nous sommes tous assis là et l’avons regardé brûler. »

Mais tout comme Southern Soul est revenu meilleur que jamais, Love a prouvé qu’il pouvait tout conquérir. Lorsqu’il parle de l’incendie, il ne lui faut pas longtemps pour déplacer la conversation vers l’effusion de soutien que sa famille a reçue.

«Je me sens tellement béni», a-t-il déclaré.

Les souvenirs de famille ont été perdus, mais ce que Love a appris à apprécier, c’est qu’il est vraiment un membre bien-aimé de la communauté, une institution insulaire tout autant que l’avenue de chênes dégoulinant de mousse qui se tient sentinelle à l’entrée de Sea Island, ou le joueur de cornemuse jouer au coucher du soleil. Pour l’amour, toute cette île sera toujours à la maison.